9月29日
今では立派なスタンダード、スティーヴィーの「ハッピー・バースデイ」
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スティーヴィー・ワンダーのアルバム「ホッター・ザン・ジュライ」がリリースされた日
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photo:UNIVERSAL MUSIC JAPAN  

最近は外で食事をしている時に、幸か不幸か、お店のサプライズ演出に遭遇することがある。そう、誕生日のお祝いだ。突然店内が真っ暗になったと思ったら、数名の店員(大抵はイケメン系の若者)が歌いながらロウソクの立てられたケーキを運んでくるのだ。歌うのはもちろん「ハッピーバースデートゥーユー、ハッピーバースデートゥーユー、ハッピーバースデー ディア ○○さん、ハッピーバースデートゥーユー」というアレである。

お祝いをされている当人がロウソクの火を消して、周りの人たちが拍手をしたところで演出は終了。今ではお客の方も慣れたもので、赤の他人だというのに、一緒に歌ったり手拍子をしたりする人も多い。つくづく日本人も変わったなぁと思う。だが、僕はこの「お誕生日のうた」がどうにも苦手だ。気恥ずかしいったらありゃしない。

もちろん僕も人の子なので、幼い頃には友達を自宅に呼んで誕生日パーティをやったこともあるし、そんな時は必ずこの歌をみんなで合唱した。でも、学年が上がるにつれて、こういうお祝いの仕方もこの歌もだんだん恥ずかしくなり、いつしか周りの誰もやらなくなっていった。こうして誕生日のお祝いが日常から消えて久しくなった頃にリリースされたのが、スティーヴィー・ワンダーの「ハッピー・バースデイ 」だ。

アルバム『ホッター・ザン・ジュライ』からシングルカットされたこの曲は、とにかく使い勝手が良かった。何しろディスコでそのまま流せる曲調だったし、洗練されたポップス作品に仕上がっていたことで、「お誕生日のうた」にあった気恥ずかしさは微塵も感じさせなかった。元々この曲はマーティン・ルーサー・キング・ジュニア牧師の誕生日を祝日とするためのキャンペーンソングとして書かれたものだが、非英語圏にいる僕たちはそんなことなど考えもせずに、誕生日近くの女子を隣に乗せたクルマでかけまくったものだった。

ところで、僕の周りには昔から2月生まれの人が多く、そのせいでこの季節になるとこの曲を何度も聴くことになってしまう。皆さんにとってはどーでもいいことかもしれないが、せっかくなので最近のスティーヴィーの映像をご覧頂きたい。2011年のビヨンセ、2013年のクインシー・ジョーンズ、2016年のヒラリー・クリントン、それぞれの誕生日を祝ったものだ。改めて言うまでもないが、この曲は今では立派なスタンダードナンバーである。


Happy Birthday / Stevie Wonder
作詞・作曲・プロデュース:Stevie Wonder
発売:1981年7月(81年8月6日 全英2位)

Hotter Than July ※アルバム
発売:1980年9月29日(80年11月8日 全英2位、12月6日 全米3位)

2017.02.05
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  YouTube / Beyoncé


  YouTube / Quincy Jones


  YouTube / Breakfast Club Power 105.1 FM
 

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