12月15日
ワム!の「ラスト・クリスマス」を名曲にした9th(ナインス)の魔法
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photo:SonyMusic  

さて、12月12日、渋谷ロフト9で行われる『80年代イントロ十番勝負 vol.3 ☆クリスマスの宴☆』の日が近付いてきました。前回、前々回とも満席となりました。チケットはお早めにお買い求めください。

今回と次回は、『80年代イントロ十番勝負 vol.3 ☆クリスマスの宴☆』特別企画ということで、クリスマスソングのイントロを分析したいと思います。愛され続けるあのクリスマスソングのイントロには、どんな秘密があったのか。

その第1回は、ワム! の『ラスト・クリスマス』(84年)です。あの曲のヒットに、イントロがどう作用したかを探ります。

リアルタイムでこの曲に接した者として、少なくとも日本におけるヒットの要因としては、ミュージックビデオ(MV)の功績が、まず大きいと思います。

雪山のロッジのようなところで、ワム! の2人を含む若い男女がクリスマスパーティーをするという、他愛のない映像なのですが、神戸サンテレビでネットされていた TVK『ミュージックトマト』でこの MV を見た高校3年生(受験生)としては、その「リア充」な世界観に強く憧れたものでした。

映像は、雪山の遠景から始まります。その遠景のバックで流れるのが、「チャッ・チャチャ・チャッ・チャチャ」というシンセの音。このシンセの音列に、実は秘密が隠されていました。

1小節目のイントロの音列を階名で書くと――「♪ ッ・レレ・ドッ・ドド・レレ・ッド・ド」(キーはD)と、「レ」という音が基軸となっています。

この「レ」。これは『80年代という時代の響き、9th(ナインス)の魔術師 玉置浩二』の項でもご紹介した「9th(ナインス)」の音です。具体的には、ドミソの和音の上で、ちょっと浮いた感じで響く「レ」の音。

このイントロの「レ」=「9th(ナインス)」の音が、画面いっぱいに広がる雪の映像とリンクして、『ラスト・クリスマス』を印象づけたと思うのです。文学的に解釈すれば、ドミソの和音の上で浮遊する「レ」が、雪山の空に浮遊する粉雪を表しているという感じ。

この「レ」=「9th(ナインス)」。歌メロに入ってからも、強力に作用します。

実はこの曲、コード進行はびっくりするほど単純で、「D→Bm→Em→A7」という、非常に基本的な循環コードがひたすら繰り返されます。しかし、それでも最後まで飽きさせないのは、単純なコード進行の上で浮遊する「9th(ナインス)」の使い方が、とても巧みだからなのです。

冒頭のサビ「♪ Last Christmas, I gave you my heart」の階名は「♪ レー・ッ・ッド・ッソ・レレ・ミド・ー」

1番(聴感上は2番)の「♪ Once bitten and twice shy」は「♪ ッ・ド・ッド・ッソ・ー・ミド・ー」

2番(聴感上は3番)の「♪ A crowded room, friends with tired eyes」は「♪ レー・ッ・ド・ー・ッシ・シソ・ーミ・ドッ」

続く必殺フレーズ「♪ A face on a lover with a fire in his heart」は「♪ ッ・ドド・シド・ソー・ド・シド」

と、とにかく「レ」=「9th(ナインス)」の嵐、なのです。

この、「9th(ナインス)」を巧みに使ったイントロ、そして歌メロは、日本の音楽シーンに、何気に大きな影響を与えたと、私は考えています。

安全地帯『悲しみにさよなら』には、『ラスト・クリスマス』の直接的な影響が感じられますし、もしかしたら、「9th(ナインス)」を執拗に使いまくった小室哲哉にも、影響を与えた可能性が大きい。

そして、発売から34年経ったこの冬(2018年)にも、世界中でヘビーローテションされている『ラスト・クリスマス』ですが、そんな魅力的な曲に仕立てたのも、「9th(ナインス)」の魔法だったのです。

2018.11.23
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