2月14日

ローリング・ストーンズ初来日、ここから始まった21世紀型ライブビジネス

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ザ・ローリング・ストーンズの初来日公演(初日)が東京ドームで行われた日
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photo:rollingstones.com  

記念すべき初来日公演を、部門長として迎えるという光栄――。

CBSソニー洋楽部門の責任者になった1990年、ローリング・ストーンズ(以下、ストーンズ)の初来日が決まりました。年が明けて間もない頃に、発表され、この時のメディアやティケット争奪の狂乱ぶりは、記憶に生々しく残っています。

また公演が始まってからのライブ評やその興奮などは、私が今更何か書くよりも、今では簡単にファンサイトで知る事ができますし、彼らの激アツレポートには敵いっこありません。私は、来日公演の当事者ではありませんでしたが、スタッフ側から見た初来日の模様などを書いていきたいと思います。


■来日の裏にあった興行界の動き

洋楽アーティスト興行の一般的なフローですが、まず日本でプロモーターと呼ばれるウドー音楽事務所やキョードー東京、H.I.P.、クリエイティブマンなどの興行会社が海外のブッキングエージェントと来日公演を交渉します。

フェスでもない限りは、新譜を発表しライブをスタートさせたアーティストが、太平洋地区では先にオーストラリア&ニュージーランド公演を確定させ、その前後に日本公演をくっつけることが多いので、エージェントからその旨の情報を待ちます。ある特定の会社にだけ連絡が入る事もありますが、金額を吊り上げるために、あえて競合させる場合もあります。

欧米のアーティストのほとんどが、どこかしらのエージェントにライブのブッキングを委託しています。ちなみに海外のエージェントと言うと、ウィリアム・モリスやプレミア・タレントなどが有名です。

エージェントは通常のアーティスト・ライブやビッグフェスティバルは勿論、テニストーナメントやエックスゲームズといった巨大スポーツイベントから、e スポーツ、サーカスに至るまで、ありとあらゆるライブやイベントに介在しています。

また、昨今の音楽興行の世界では、従来からの大手エージェントに対抗して、新勢力も生まれています。まずは1番手にレディ・ガガで一躍有名になったライブ・ネーション、2番手には AEG。

―― この二つの会社は新しいビジネスのスキームの提案を行うと共に、米国内に於いてはメディアや会場、ティケットの販売会社まで有しています。そうすることでアーティスト達を囲い込み、それぞれがシェアを伸ばしてきたのです。

そして、この21世紀型ライブビジネスの原型とも言えるプロトタイプが、ストーンズのツアーをきっかけに誕生し、初来日公演を実現させたのです。


■BCL とローリング・ストーンズ

1989年にストーンズはアルバム『スティール・ホイールズ』を発表。同時にほぼ7年ぶりのワールドツアーがアナウンスされましたが、このニュースに世界中が驚きました。なぜなら、カナダのライブ会社 BCL(マイケル・コール主宰)が当時のレートで約100億円を支払い、このツアーの全世界での興行権を獲得したからです。これはバンド側にしてみれば、最低限度のギャランティが前払いされたわけですし、リスクはゼロ。大金を叩いた BCL にしても、勝算あってのものでウィンウィンのディールだという事です。

一括して全世界の興行を仕切るというやり方は、ロック興行史上初めての事でしたし、その契約金の巨額さもライブビジネスがメインのストーンズだからこそ成立しました。つまり、この契約で、BCL がストーンズ・ツアーのマスタープロモーターと呼ばれる位置づけとなり、直接的に各国の興行主(ローカルプロモーター)と交渉、それまでアーティストに何らギャランティすることなく手数料を抜いていた中間エージェントを介在させずに、ワールドツアーを大成功させたというわけです。初来日公演もこの流れの中で、決定されました。「マスター・プロモーター・システム」は、まさにストーンズ、U2、レディー・ガガなど、スーパースターだけの特権ではありますが、昨今の巨大な興行ビジネスを牽引しています。


■BCL と日本の窓口、東京ドーム

さて、次は誰が日本でのローカルプロモーターであったかですが、答えは会場でもあった東京ドーム。正式には当時の社名で(株)後楽園スタヂアムでした。

ストーンズ公演は彼らにしても初めての手打ち興行、要するに、BCL と交渉して権利を獲得したというだけですが、東京ドームを代表とした日本チームの組み方も色々と大変なものがあったはずです。スポンサーは大塚製薬ですが、主催局は日本テレビ。後援メディアは読売新聞と FM東京、テレビによるライブ中継もありました。契約書に至っては電話帳ぐらいの分厚さがあり、各項目別に重箱の隅々をつつくような詳細な条件が記されていたと聞いています。

実際にストーンズは東京ドームだけでしか公演を行っていませんし、巨大ステージの移動がない分、コストを軽減することができました。その上、自前会場ですからビジネス的に勝算もあったのです。これを会場自らが興行を打つケース、いわゆる「ハウスプロモーター」と言いますが、海外では興行会社が施設を所有しているケースが多いので、特に珍しい事ではありません。日本では、ブルーノートやビルボードライブなどが、このハウスプロモーターにあたりますが、東京ドームほどの大型施設が興行を行う事は、当時は極めてレアなケースでした。

ストーンズのツアーを切っ掛けに新しく誕生した「マスター・プロモーター・システム」でハコを持つ東京ドーム自らが興行を行った。つまり、今までに無かった組み合わせの中で、ストーンズの初来日公演は実現したのです。


■ミックとキース

さて、ストーンズクラスの大物になると、レコード会社の立場など何も関係ありません。他のアーティストのように気楽に会話するという事はまずありませんでしたし、傍で見ているだけでしたが、記者会見、取材、カンパニーディナーおよび、ウェルカムパーティで彼らの素顔を垣間見る機会がありました。

まず、思い出されるのが SONY 大賀社長(当時)主催のカンパニーディナーです。場所はミックの希望もあり高級天ぷら屋さんになりました。メンバー、マネージャーを招いて行われたのですが、私などは、末席もいいところです。

メディアはメンバーのオフショットを狙っていました。ホテル出発から、彼らの追跡が始まります。同行しているセキュリティも日本側が雇った警備のみなさんで全員プロ。追跡をかわすだけでなく、お店に到着しても人目に極力晒す事なく、店内に誘導していました。このあたりの動きはアメリカ大統領警護と同じレベルかも知れません。

ミックが決めた天ぷらだったので、他のメンバーが満足したかは分かりませんでしたが、顔つきを見る限り、みなさん気に入って頂けたみたいです。そして、SONY からメンバー全員に最新型の8ミリビデオカメラがプレゼントされました。まだ日本でしか発売されてない最新式です。いくら裕福な彼等でも声があがるほど喜んでくれました。ミックは特に嬉しそう。隣に座った大賀社長を質問攻めし、社長は自らその使い方を説明することになりました。その場でみんなを撮影するほどご機嫌な様子。帰りの車に乗り込むまで、子供ようにカメラ回していた姿はとても印象的でした。

また、こういう席でのミックは、極めて常識ある経営者的な表情も見せてくれます。まさにグループ会社の CEO とも呼べる立場です。宴の終わりにメンバーを代表して、こちらのモテナシに対して丁寧なお礼を述べてくれました。

そして、我々 CBSソニースタッフにとってのハイライトは宿泊ホテルで開催したウェルカム・ジャパン 大パーティです。名付けて “HAPPI PARTY”、コンセプトは日本の祭りでした。

ストーンズ御一行は100名ほど。日本人ゲストは、ライブ関係者、メディア、ジャーナリスト、VIP… そして、選抜された弊社所属の国内ア-ティスト達を合わせて、総勢200名。全員、色違いのハッピを着用してもらいました。

ストーンズ用には、それぞれ名前がはいった特別誂えのハッピを用意。そしてバイリンガルの女子社員5名が和服を着用し、マンツーマンで彼らに付き添います。メンバーのみなさん喜んでハッピを着てくれましたが、スタイリッシュなミックには拒否られてしまいました。

メンバー全員壇上にあがっての鏡割り。乾杯。ディスク授与。セレモニーはシンプルに、ひたすら日本のお祭りを楽しんでもらおうという企画です。

宴会場は射的、輪投げなど縁日風に設え、ステージには、津軽三味線のグル-プがスタンバイ。そして祝い事と言えばこの方々、染之助・染太郎の登場です。ストーンズのメンバーに理解されたかどうかは甚だ疑問ですが、発砲スチロールで作った丸い石を傘の上で転がしながら、「こんぐらちゅ れいしょん~、ろーりんぐ すとーんず」と叫んでくれました。

このパーティで一番印象に残っているのは、津軽三味線の演奏が始まった時に見せたキースの表情です。とにかく十棹近い数で合奏が始まるとものすごい迫力です。すると酒を飲みながら場内をふらついていたキースの足が止まりました。ロンと一緒にその場に座り込むと真剣な目つきで食い入るように演奏を見ています。津軽三味線に興味を示したキースの顔つきを私は忘れる事ができません。

この時、ある国内アーティストが、演奏に聴き入っている彼に話かけようとしました。しかし、厳しい表情で断られてしまいました。キース、邪魔されたことに、不機嫌そうでした。

最後に、日本公演終了後に面白い出来事があったので紹介しておこうと思います。

ミックとキースは都内高級ホテルの最上階に2部屋しかないペントハウスに滞在していました。当時で一晩30万円ほどの豪華スイートルーム。実は彼らからのリクエストもあり、二人の部屋には SONY のオーディオセットが置かれていたのです。

スト―ンズ公演の直後にはポール・マッカートニーの初来日公演が決まっており、ポールもミックと同じ部屋に宿泊を予定していました。そして、スト―ンズが帰国するとポールのツアー斥候部隊が、事前に部屋のチェックにやってきました。

するとミックの部屋にあったオーディオセットを甚く気に入り、「そのままポールにも使わせてくれないだろうか」と問い合わせが入ったのです。お礼に東京ドーム公演のティケットを10枚準備するから、と。

もちろん断る理由もなく、私は OK したのですが、この当時、日本におけるポールのレコード会社は 東芝EMI。親会社、東芝にはオーレックスというオーディオブランドがあります。

東芝サイドにしてみれば天下のポール・マッカートニーが、日本で SONY製品で音楽を楽しんでいる事は想像したくないですよね。プライドにかけ、すべて東芝のセットに替えてしまいました。残念ながらティケット10枚はもらえなかったのですが、気にしてくれたポールのスタッフが5名をライブへ招待してくれました。そういうわけで私もポールの日本公演を楽しめた… というお話です。

ちなみに、ミックは自分が滞在した部屋に、その後すぐにポールが入る事を知っていました。冷蔵庫の中に「俺からのギフトだ」と書いたメモと一緒にフルーツを残していったのです。

2019.02.14
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