8月15日
日テレ日曜夜10時半、UFO時代のときめき飛行「アメリカン・ヒーロー」
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ジョーイ・スキャベリーのシングル「アメリカン・ヒーローのテーマ」がビルボードHOT100で最高位(2位)を記録した日
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photo:TMDb  

共有感満載の80年代洋楽ヒット!ビルボード最高位2位の妙味 vol.14
Theme from The Greatest American Hero(Believe It or Not)/ Joey Scarbury

ジョーイ・スキャベリー… この米国人シンガーの名前を耳にしてピンとくる方は、おそらく非常に少ないでしょう。しかしテレビ番組「アメリカンヒーロー」(あるいはグレイテスト・アメリカン・ヒーロー)のあの主題歌を歌っていた人といえば、ピンとくる方の数は一気に跳ね上がるはずだ。80年代12番目に誕生したナンバー2ソングは、ジョーイ・スキャベリーが歌う「アメリカン・ヒーローのテーマ(Theme From The “Greatest American Hero”)」(81年8月2位)。

この楽曲は、93曲存在する80年代ナンバー2ソング・レパートリーの中でも1、2を争うほどに共有感の低い作品のひとつと言わざるを得ないが(推定認知度10%くらいか)、この10%の方々は通常の80年代洋楽ヒットソングとは違った意味での郷愁感を抱いていることだろう。『UFO時代のときめき飛行 アメリカンヒーロー』という日本タイトルがついた特撮コメディドラマが、日本において1982年から83年にかけて日本テレビ系地上波にておよそ1年弱にわたり毎週放映されていたわけで、これはそれなりに視聴率を取っていた人気連ドラだったということだ。

ジョーイ・スキャベリーの「アメリカン・ヒーローのテーマ」は、このドラマで毎週流れる主題歌だったので、これはもう当ドラマを見ていたか見ていなかったかで、「ああ~、この曲、懐かしい~」の感覚は真っ二つに分かれることは間違いない。ドラマを見ていた現在40代以上の人々にとってのこの曲は、大げさでもなんでもなくシンディ・ローパー「Girls Just Want To Have Fun(ハイスクールはダンステリア)」(84年2位)並みのヒット感を擁する作品という認識を抱いているはずだ。そういう意味で本作は、実に特異な立ち位置にいる共有感ソングだということになる。

『スーパーマン』のコメディ版みたいなドラマ内容に相反するかのように、当主題歌は実に真っすぐなミディアム調の王道ポップソング。70年代以降のシンガーソングライター系ヒット曲のお手本みたいなメロディラインと、81年という時代のAOR、フュージョン、ちょっぴりカントリーといったコンテンポラリー感満載な作風は、作曲・アレンジ・プロデュースを一手に担っていたマイク・ポストの手腕によるもの。

70年代のヒット『ロックフォードの事件メモ』が代表作となるマイク・ポストは、いわば米テレビドラマ音楽の大御所で、81年当時は『ヒルストリート・ブルース』のテーマソングまでもをシングルヒットさせていた。ジョーイ・スキャベリーは、このマイク・ポストの秘蔵っ子的なシンガーだったのだが、後にも先にもトップ40に入るほどのヒットは、この「アメリカン・ヒーローのテーマ」以外には残していない。

2017.01.31
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1967年生まれ
時の旅人
「ああ~、この曲、懐かしい~」派の筆頭です。
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