11月10日

Gの音をくれないか、ジョージ・ベンソンと言えば「ターン・ユア・ラヴ」だよねー

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ジョージ・ベンソンのシングル「ターン・ユア・ラヴ」が日本でリリースされた日
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全くの偶然ではあるが、ゴリラズ(GORILLAZ)の6枚目のスタジオアルバム『ザ・ナウ・ナウ』からシングルカットされた「ヒューミリティー」のミュージックビデオを見つけた僕は、しばし懐かしい思いに駆られることになった。

ちなみに、ゴリラズとは、ブラーのデーモン・アルバーンと映画『タンク・ガール』で有名なビジュアル・アーティストのジェイミー・ヒューレットの2人が1998年に英国で始めた覆面プロジェクトのことで、ギネスによって『Most Successful Virtual Band(最も成功した架空バンド)』に認定されている。

で、そのビデオだが、これが何だかとってもゴキゲンなのだ。LA のベニスビーチで全編撮影されたという爽やかな風景、それにレイドバックした雰囲気のサウンド、これらが相まって何とも言えないゆる~いムードを醸し出しているのだが、そこに良い効果を与えてるのがギターの音だ。

ビデオでは、映画『スクール・オブ・ロック』でお馴染みの俳優ジャック・ブラックがギブソンのギターを抱えて登場し、相変わらず良い味を出している。とは言え、さすがにこんなにギターが上手いはずないよなぁ、と思ってよく見たらすぐに謎は解けた。何と「feat. ジョージ・ベンソン」とあるではないか… と言うことで、今回はジョージ・ベンソンである。

40代以上の日本の音楽ファンにとって、ジョージ・ベンソンと言えば、81年にリリースされた「ターン・ユア・ラヴ(Turn Your Love Around)」だろう。

当時、この曲はパイオニアのシステムコンポーネント「プロジェクトG7」の CM に使われ、ジョージ・ベンソン本人も出演した。多くの皆さんが「Gの音をくれないか。」というキャッチコピーを見た覚えがあるはずだ。

この曲はビルボードの Hot R&B / Hip-Hop Songs(ソウルチャート)で1位になり、82年のグラミー賞では Best Rhythm and Blues Song(最優秀 R&B ソング)にも選ばれたが、サウンド的には R&B と言うよりは、AOR の方が近いんじゃないかと僕は思う。そもそも、ソングライターであるビル・チャンプリン(シカゴ)、ジェイ・グレイドン(エアプレイ)、スティーヴ・ルカサー(TOTO)の3人は全員が白人である。

日本との関係で言えば、94年にはこの曲をサンプリングしてバックトラックに使った EAST END × YURI の「DA.YO.NE」がリリースされた。その後、じわじわと売れ続け、日本人制作のヒップホップとして初めてミリオンセラーとなり、95年末の「NHK紅白歌合戦」にも出演した。

だが、その頃、作者の1人であるビル・チャンプリンが来日した際、偶然これを耳にするという事件が起こる。コンテンツの無断使用がバレたのだ。彼が異議を申し立てると、後日、レコード会社が使用料を支払うことで和解が成立… というエピソードも今は昔か。

ところで、ジョージ・ベンソンというギタリストは、プレイスタイルこそ全く異なるが、2つの点でエリック・クラプトンに似ていると思う。1つめの共通点は、キャリアの積み方だ。良く言えば「流行に敏感」、悪く言えば「節操がない」。

元々彼は巨匠ウェス・モンゴメリーの流れを汲む、れっきとしたジャズギタリストであった。だが、76年にワーナー ブラザースに移籍すると、プロデューサーにトミー・リピューマ、クインシー・ジョーンズ、アリフ・マーディンといった大物を次々に起用し、そのサウンドはジャズ → フュージョン → R&B → AOR と変化していった。

2つめの共通点は、徐々にボーカリストとしての比重が高くなっていった点だ。ワーナー移籍第1弾アルバム『ブリージン』に収録され、シングルとしても大ヒットしたレオン・ラッセル「マスカレード(This Masquerade)」のカバーで見せたギターとユニゾンで歌われるスキャットはあまりにも有名だが、これを機にギタリスト兼ボーカリストとなった。

こうして彼がジャズギタリストからポップスターへと脱皮していくのを、当時の僕はちょっと寂しく感じていた。でも、見方を変えれば、変化のプロセスをリアルタイムでウォッチできた訳で、それはそれで面白かったと今では思うのである。


Song Data
■ Turn Your Love Around / George Benson
■ 作詞・作曲:Bill Champlin・Jay Graydon・Steve Lukather
■ プロデュース:Jay Graydon
■ 発売:1981年10月

Billboard Chart&Official Charts
■ This Masquerade / George Benson (1976年8月28日 全米10位)
■ Turn Your Love Around / George Benson (1981年12月5日 全英29位、1982年2月6日 全米5位)
■ Humility / Gorillaz Featuring George Benson (2018年6月14日 全英81位、2018年6月16日 全米85位)

Billboard Chart&Official Charts(Album)
■ Breezin' / George Benson (1976年7月31日 全米1位)
■ The Now Now / Gorillaz (2018年7月12日 全英5位、2018年7月14日 全米4位)


2019.07.08
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