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遠距離恋愛のハートフルなラブソング、中山美穂「遠い街のどこかで」

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photo:KING RECORD  
photo:PONYCANYON  

2018年12月13日、フジテレビのドラマ『黄昏流星群〜人生折り返し、恋をした〜』の最終回が放送された。

原作は島耕作シリーズでお馴染み弘兼憲史の人気漫画。大人の男女の恋愛がテーマ、と言えば聞こえは良いが、家庭内で多重不倫が発生して、一家が瓦解していくストーリーをお伽話のような偶然のオブラートに包んで、うやむやにしてしまうようなドラマであった。

劇中、中山美穂が娘の婚約者に言い寄られて苦悩する主婦を演じていたのが印象に残っているが、最終回の視聴率は6.8%。決して良い数字とは言えないが、昔とは視聴率の在り方が変わってきているから、渋めのドラマとしては、まずまずの支持を得られたと言ってもいいかもしれない。

中山美穂といえば、先日、やはりフジテレビ恒例の音楽イベント『FNS 歌謡祭』で久しぶりに歌を披露したことでも注目を集めた。キャスティングにはフジテレビへの貢献度も反映されるから、もちろんドラマの話題づくりという事もあるだろう。

曲目は「WAKU WAKU させて」「世界中の誰よりきっと」の2曲が披露されたわけだが、本来この季節であれば、リスナーが聴きたかったのは、彼女の代表曲のひとつ「遠い街のどこかで…」ではないだろうか。歌い出しから “Happy Merry Christmas” というコーラスで始まる、クリスマスにちなんだハートフルなラブソングは、ドラマ『逢いたい時にあなたはいない…』の主題歌であった。

つい先日まで不倫に苦悩する主婦を演じた中山美穂は、27年前には、遠距離恋愛の彼に想いを寄せるピュアなヒロインを務めていた。最終回の視聴率は26.3%だったというから、今ならちょっとした社会現象規模のヒットである。

1987年 JR東海のキャンペーンソング、松任谷由実「シンデレラ・エクスプレス」は、遠距離恋愛を楽曲のテーマに仕込んだ最初のエポックであるが、その流れを汲んで1988年に始まった『ホームタウン・エクスプレス』、のちの『クリスマス・エクスプレス』のキャンペーンは、山下達郎「クリスマス・イブ」を季節のスタンダードに押し上げた。

だがこのドラマでは、ヒロインの恋人は札幌にいる設定だったから、新幹線は使えない。使うのは航空機である。東京駅だけでなく、羽田空港にもドラマの題材はあったのだということをこの作品は想起させようとしていたのか、ともかく「遠い街のどこかで…」は、こうした流行(はやり)の中で生まれたものである。スマホやら LINE やらテクノロジーが距離を超えていく今、果たしてこれらが同じ価値観で語られるのか、まさに隔世の感である。

それにしても、考えてみれば中山美穂のフジテレビへの貢献度はつくづく半端ないと思う。かのあだ名職人、有吉弘行が命名した秀逸なあだ名に、木村拓哉を称した “月9バカ” というのがあるが、女性に置き換えるならば、その名はまさに中山美穂のものと言えるだろう。

先の「WAKU WAKU させて」を主題歌にしたドラマ『な・ま・い・き盛り』は86年10月にスタート。以降87年から2002年までの15年間、同局で主役を務めた連続ドラマは10作品。しかも多くが10月クール作品というから恐れ入る。なぜなら新年度4月の番組改編に向けた提供スポンサーの継続意向の確認は、前年12月までの視聴率の状況を参考に検討される傾向があるからだ。この間、彼女の主演ドラマの出来映えがテレビ局の営業収入に多大な影響を与えていたわけである。

中でも92年の『誰かが彼女を愛してる』を放送した水曜21時枠は、その年の10月クールに彼女のドラマを放送するために設けられた枠であった。その主題歌「世界中の誰よりきっと」が、フジでの初主演ドラマの主題歌とともに今年の『FNS 歌謡祭』のステージで披露されたというのは、決して偶然ではないだろう。彼女の長年の功績に対して、フジテレビから深い敬意が払われているのを感じるのだ。

ところで「遠い街のどこかで…」にはクリスマスソングとはまた別の一面がある。朝のワイド番組『めざましテレビ』のレギュラーコーナー「きょうのわんこ」において、番組開始当初(94年4月)からテーマソングとして毎朝使われ続けてきたという事である。

視聴者の愛犬の映像とともに、オルゴールのインストバージョンが流されるのだが、耳当たりの良さも手伝って、同曲のメロディが持っている本来の優しさを実感することができる。番組を締めくくる癒しのコーナーに、なぜリリースから2年を経たクリスマスソングがさり気なく使われているのか、その意図を我々は知る由もないが、といって違和感を感じないのも事実である。

ここでドラマ『逢いたい時にあなたはいない…』の頃の話に戻そう。この時、歌手としての彼女のキャリアは、シングルをリリースすれば1位という、アイドル的な人気を博した時代が一段落。これ以降は本格的に女優業とのバランスを考えた活動ベースへと変わっていく。

「遠い街のどこかで…」がリリースされた91年という年はメガヒットが数多く生まれた年であった。おかげでヒットチャートの1位を獲得することはなかったが、時代の空気を掴んだという点では、大きな存在感を示したと言えるだろう。この曲が自分のヒット曲の中でも特に幅広い人たちに支持されていることを、中山美穂自身が語っているぐらい、「遠い街のどこかで…」はリクエストで常に上位に挙がる人気曲なのである。

その後、93年の一年はほぼ歌手活動に専念。その試みは「幸せになるために」「ただ泣きたくなるの」という大ヒットに昇華されていく。

2018.12.24
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  YouTube / KING RECORDS


iTunes / 遠い街のどこかで… 中山美穂

 

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