6月20日

70歳のジョン・ベルーシ、ブルースは続いていく!

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ジョン・ベルーシ主演の映画「ブルース・ブラザーズ」が全米で劇場公開された日
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1982年に亡くなってから、37年が過ぎようとしている。2019年の今日まで生きていたら70歳。1月24日はジョン・ベルーシの誕生日だ。

黒スーツにハット。まるで『ミッション:インポッシブル』に出てきそうなボディガードのような出で立ち。そんな怪しい男の写真を見せながら、ブルース・ブラザーズの片割れだと言っても、2019年の日本では、「コレ、誰?」ってことになるかもしれない。

いったい彼は、どんな生涯を送った人物なのか?

R45世代なら、1980年の映画『ブルース・ブラザーズ』を観てもらうのが最高だし、話が早い。シカゴを舞台にした、愛すべきブルーズや R&B へオマージュを捧げたミュージカルコメディ。なにせ、レイ・チャールズ、ジェームス・ブラウン、ジョン・リー・フッカー、といったアメリカの巨人たちが大挙カメオ出演し、劇中のバックバンドもスティーヴ・クロッパー、ドナルド・ダック・ダンをはじめ、凄腕のセッションマンたちがビシッと固めているのだからすごい。そう、この映画は恰好のブルーズ、R&B の入門編といえる傑作なのだ。

洋画ファンなら知っているだろうが、ジョン・ベルーシと言えば、『スター・ウォーズ』のレイア姫を演じたキャリー・フィッシャーといい仲だった。彼女とブルース・ブラザーズの相棒、ダン・エイクロイドと3人でドラッグ三昧の日々を NY で過ごしていたなんてと言うと、ギョッとする人もいるかもしれない。

この辺りのことはキャリー・フィッシャーが自伝のなかで、そのブッ飛んだ生涯の1ページを赤裸々に告白していて、『ハリウッドに口づけ(Postcards from the Edge)』なるタイトルで映画化もされている(邦題については非常に違和感を感じる…)。

また『ベルーシが死んだ夜』という、彼の最後を描いたドキュメンタリー映画もある。のっけからオーバードーズしたジョンが瀕死の状態で救急病院に運び込まれてくる場面から始まり、彼の周辺にいた人々のインタビューをベースに、彼の生涯をドキュメントした、これまた凄まじい内容! 残念ながら今日の日本では視聴が難しいようで、中古ビデオや DVD を探すしかないみたいだ。

ジョン・ベルーシは1949年シカゴ生まれ。大学中退後、ローカルの劇団員として、そのキャリアをスタートさせる。

オフ・ブロードウェイの舞台では、(ウッドストックフェスでの)ジョー・コッカーの形態模写で注目を集め、『ナショナル・ランプーン・ラジオ・アワー』というラジオ番組では、出演だけでなく、番組の構成や新人のスカウトまで任されていた。

1975年になると、NBC の人気コメディ番組『サタデー・ナイト・ライブ(SNL)』のレギュラー出演者となり、マーロン・ブランドや、時の国務長官、ヘンリー・キッシンジャーの物真似など、ブチ切れた芸風で人気者になる。

その後、マイケル・ジャクソンの「スリラー」の MV を監督するジョン・ランディスの映画『アニマル・ハウス』(1978年)に主演し大ヒット、俳優としての成功も手中に収めた。

―― 実際、『ブルース・ブラザーズ』の台詞やカット割りには「スリラー」への影響が見てとれる。ジョン・ベルーシ扮する兄のジェイクと、ダン・エイクロイド演ずる弟のエルウッドの兄弟がバンドの再結成をメンバーに持ちかけるシーンがあり、アレサ・フランクリンが食堂の女主人役で「シンク(Think)」を熱唱するあの場面などがそう。

ジョン・ベルーシ自身は学生時代にバンド活動はしていたが、ブルースや R&B には、あまり興味はなかったようだ。しかし『サタデー・ナイト・ライブ』でダン・エイクロイドと結成したブルース・ブラザーズで素晴らしいパフォーマンスを魅せ、1stアルバム『ブルースは絆(Briefcase Full of Blues)』で全米No.1を獲得。映画も大ヒットし、僅か3年弱であっという間にスターダムに上り詰めた。

70年代のアメリカの芸能界でも最大級の成功者―― 結婚もし、家も別荘も手に入れ、若くして、富や名声も全て手にしたが、あまりの急激な成功に、どう対処すべきか心得られないまま、結局、わずか33才で、コカインとヘロインの乱用によるオーバードーズで亡くなってしまった。つまり、ファンの心をグッと掴んだにもかかわらず、彼一個人としては、解放されていなかったことが伺える。

相棒のダン・エイクロイドが主演した『ゴーストバスターズ』(84年)にも出演予定だったと訊くと、もし、この死がなければ主題歌もブルース・ブラザーズヴァージョンで聴き直したくなってくる。ちなみに同映画、劇中の悪役モンスターのスライマーだが、ズバリ! ジョン・ベルーシをモデルに創作されたキャラクターだ。また、1998年に続編として制作された『ブルース・ブラザーズ2000』も、ジェイクが亡くなったという、"本人不在" が、ある意味作品のテーマとなり、彼の存在感の大きさを逆説的に物語っていた。

ところで、ジョン・ベルーシと同い歳でもあるシーナ&ロケッツの鮎川誠が1981年にプロモーション来日していたブルース・ブラザーズと吉祥寺にあったライブハウス「のろ」でセッションをしたエピソードを、自身のサイトで明かしている。ウエストロード・ブルースバンドのホトケや、山岸潤史らのライブに飛び入り参加したのだそうだ。

もしジョンが健在だったら、2010年にブルース・ブラザーズ・バンドが来日した時など、フラッと中央線沿いの小さなブルースバーに現われ、飛び入りセッションしていたかもしれない。

ジョンだけでなく、映画に出ていた JB もアレサも皆、今頃天国で、「こっちは監獄よりも居心地良いぜ!」とか言いながら、爆音でセッションしてるかもしれないけど、彼らの音楽とそのスピリットは時が経っても変わらずに僕たちの心の中に受け継がれていくことだろう。

そう、ブルースは続いていく!

"Everybody needs somebody to love"

2019.01.24
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1971年生まれ
海老沼大輔
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