1月8日
ただの色物ではない、プリンスは稀代の天才メロディメーカー
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シネイド・オコナーのシングル「ナッシング・コンペアーズ・トゥー・ユー」がリリースされた日
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photo:bbc.com  

ほんの数日前の話だが、朝起きたらLA在住の友人(高校時代の同級生女子で1993年に米国に移住)からメールが届いていた。その内容はこうだ。

「アメリカは、紫の集中豪雨に見舞われてますが、いやホントにびっくり。何がびっくりって、マイケル並とまでは言わないけれど、それに近いぐらいの大々的な騒ぎっぷりに、プリンスってこんなにすごいスターだったのか、と、感心しているところです。ボウイの時とはえらい違い。」

でも、正直に言うと、プリンスの訃報を聞いても僕は全くビックリしなかったし、ショックも受けなかった。なぜなら、僕は彼に昔からジミ・ヘンドリックス(70年に27歳で死去)やジム・モリソン(71年に27歳で死去)なんかと同じような匂い(何と言うか「変態的天才特有の儚さ」みたいなもの)を感じていたから。

それを強く認識したのは、96年1月日本武道館に彼のライブを観に行った時のことだ。その頃の彼は、プリンスの名を捨ててシンボルマークを名乗っていた(メディアには「The Artist Formerly Known as Prince」と呼ばれていた)。結局、その夜が、僕がプリンスを観た最初で最後となったのだが、彼は他のどんなスターよりも、人を寄せ付けないような常人離れしたオーラをまき散らしていたのを鮮明に覚えている。

ところで、彼は奇抜かつ多芸多才で知られているが、そのことが、かえって彼の「純粋に楽曲を作る能力」に目を向けさせる機会を奪っていたような気がする。だから、彼がいかに優れたソングライターだったかは、他人に書いた曲を聴くとよく判る。彼自身の強烈なキャラクターに邪魔されないからだ。実際、彼はチャカ・カーンの『I Feel For You』(84年11月24日3位)やバングルスの『Manic Monday』(86年4月19日2位)など、多くのヒット曲を生み出している。

中でも、シネイド・オコナーがカバーして世界的大ヒットとなった『Nothing Compares 2 U』(90年4月21日1位)は、言葉では言い表せないが、とにかく物凄い曲だと思う(元はプリンス直系のファンク・バンドThe Familyに提供した楽曲)。彼女は90年のMTV Video Music Awardsで、女性初の「Best Video」賞を獲得した。また、このヒットの後で、プリンス本人もライブの際にセルフカバーしている。


Nothing Compares 2 U / Sinéad O'Connor
作詞・作曲:Prince
プロデュース:Sinéad O'Connor / Nellee Hooper
発売:1990年(平成2年)1月8日

2016.04.29
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カタリベ
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