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拝啓 ジョージ・マイケルさま、やっぱりあなたは天才でした
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photo:FANART.TV  

拝啓 ジョージ・マイケルさま

初めてあなたを拝見したのは83年頃、ワム!の「バッド・ボーイズ」のミュージックビデオだったと思います。♪フッー、フッー という掛け声が印象的なポップソング。しかし当時洋楽ロックが好きな私は、ポップアイドルに興味がなく、正直気にはとめてませんでした。しかしながら次のシングル、「クラブ・トロピカーナ」は当時ヘアカット100やモダン・ロマンスらによってUKで流行していたファンカラティーナっぽい軽快な楽曲。のちにポール・ウェラ-の奥方になるDCリーとシャーリー(ex.ペプシ&シャーリー)の女性コーラス陣も出演しているミュージックビデオもいい感じで、ちょっと気になりだしました。

すでにUKではヒットしていたあなた達ですが、次の「ウキ・ウキ・ウェイク・ミー・アップ」、「ケアレス・ウィスパー」、「フリーダム」の爆発的シングルヒット3連発によって完全に世界のアイドルになりましたね。日本でも「ケアレス・ウィスパー」を大御所がこぞってカヴァーし、一気にワム!の名前は広まりました。そうして発売されたアルバム『メイク・イット・ビッグ』。ポップアルバムとしてはあまりに完成されてました。そうしてるうちにバンド・エイドの「ドゥ・ゼイ・ノウ・イッツ・クリスマス」に参加、印象的な歌声を聴かせていただきました。時を同じく「ラスト・クリスマス」もリリースされ、あなたの声が響きまくった84年のクリスマスになりました。

そんな「ラスト・クリスマス」を収録したアルバムをリリースしたのち、いよいよあなたはとてつもないソロアルバムをリリースすることになります。遅ればせながら私が初めて買ったアルバム「フェイス」です。このアルバムには本当に恐れ入りました。失礼ながらこんなに幅広いジャンルの曲が書けて、またそれを完璧に歌いこなせるとは思ってませんでした。

あからさますぎるストレートな表現の「アイ・ウォント・ユア・セックス」や「モンキー」でのファンキーソウルですでにキレキレ。「フェイス」での絶妙な “溜め” をみせるロック、「キッシング・ア・フール」ではジャズヴォーカリストとしても通用する表現力、「ファーザー・フィギュア」での崇高なアレンジ(後のシニード・オコーナーの「ナッシング・コンペア・2・ユー」はそっくりなアレンジでしたね)、「ワン・モア・トライ」での味わい深いバラードなど、まさしく非の打ちどころのないアルバムでした。ミュージックビデオでは「フェイス」でのリーヴァイスのジーンズにBSAのレザー・ジャケット姿がもう本当にカッコよかった。

続く『リッスン・ウィズアウト・プレジュディス Vol.1』は前作ほどはヒットしませんでしたが、かなり濃厚な作品。改めてあなたの才能を感じました。特にシングル「フリーダム90」は名曲中の名曲! その後リリースのペースは落ち始めますが、多方面で客演などを重ねていましたね。私が印象に残ってるのは、92年4月のフレディ・マーキュリー追悼コンサートでの「愛にすべてを(Somebody To Love)」の熱唱シーン。このイベントでの1、2を争う名演だったと思います。オリジナル・アルバムとしては6年ぶりの『オールダー』も流石と言わざるをえない快作。早くも円熟の極みに達した「ジーザス・トゥ・ア・チャイルド」、曲途中でパトリース・ラッシェンの「フォーゲット・ミー・ノッツ」に切り替わる「ファストラヴ」のカッコ良さなどにはしてやられました。

そしてあの衝撃の逮捕事件がおきますが、「アウトサイド」のミュージックビデオで自らその事件をパロッてしまうなどやはりあなたはスゴイお方だ! カヴァーアルバムをはさんで結局次のオリジナルアルバムまで8年も待つことになりましたが、ポップ回帰作となったこの『ペイシェンス』も傑作でした。そのソングライティングの才能は全く衰えていませんでしたね。しかしこれが最後のオリジナル・アルバムとなるとは。2014年にはライヴアルバム『シンフォニカ』で健在ぶりを示してくれていたのに。

こうして駆け足でですがあなたのことを思い出してみると、やっぱりあなたは天才だったとしか言いようがありません。私は、生であなたの声を聴く機会はありませんでしたが、ジョージ・マイケルという天才の遺産をこの先も聴き続けるでしょう。サヨナラは言いません。これまで、そしてこれからもありがとう。

2017.01.12
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