1993年 2月19日

有村架純も大好き!天に輝く五つ星「五星戦隊ダイレンジャー」の魅力とは?

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テレビ朝日系特撮番組「五星戦隊ダイレンジャー」放送開始日
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新しい試みを続けるスーパー戦隊シリーズ、47作目は「王様戦隊キングオージャー」


現在放送中のスーパー戦隊シリーズ最新作『王様戦隊キングオージャー』は第1作『秘密戦隊ゴレンジャー』(1975年)から数えて47作目。ごく初期の一時期を除いて途切れることなく脈々と続くスーパー戦隊シリーズだが、一般的には「毎年デザインだけをマイナーチェンジして同じようなことを繰り返している」といった雑な印象を抱いている人も少なくないだろう。

中にはいまだに「赤がリーダー、青はクールな2枚目、黄色はカレー好きの太っちょ」という半世紀も昔の『ゴレンジャー』のイメージを未だに引きずっている人間がいるのも確かなこと。

いやいや、スーパー戦隊シリーズは毎年アップデートを繰り返し、新しい試みを続けているからこそ長年にわたり愛されているのだ。

たとえば前作『暴太郎戦隊ドンブラザーズ』ではシリーズ初となるピンクに変身する男性ヒーローが登場。

第41作目『宇宙戦隊キュウレンジャー』は初期メンバーが史上最多の9人、そのうち人間が変身するのは5人で残りは宇宙人やロボット(つまり最初から着ぐるみ)というトリッキーな設定が話題になった。

このように毎年違った趣向で楽しませてくれる同シリーズだが、遡ってちょうど30年前の1993年に放送されていたのが第17作目『五星戦隊ダイレンジャー』である。

中国拳法をフィーチャーした「五星戦隊ダイレンジャー」


『ダイレンジャー』の特色は中国拳法をフィーチャーした点にある。キャラデザイン、作風まで世界観が統一されており、特に「転身だァァッ!気力だァァッ!」から始まるオープニングテーマは一度聴いたら忘れられないほどインパクト抜群。

各メンバーのモチーフもリュウ、シシ、テンマ、キリン、ホウオウと中国古来の霊獣を取り入れていたり、アクション面でも独特の動きが要求されるため、スーツアクター(いわゆる “中の人” )には中国武術の経験者を登用したというこだわりようだ。

シリーズ最高難度とも言われる複雑な動きを取り入れた変身後の「名乗り」ポーズは、エモーショナルなサントラと相まって『ダイレンジャー』の代名詞的なシーンとなっている。動画投稿サイトに「名乗りやってみた」系の動画が多数アップされたり、人気アニメ『ガールズ&パンツァー』のOVAにパロディが収録されるなど、年月を経てもたびたび「名乗り」が話題になるのはシリーズ全体を見渡しても同作品くらいのものである。

12歳の子役がキバレンジャーに変身!


空前の大ヒットを記録した前作『恐竜戦隊ジュウレンジャー』の追い風を受けてか、オモチャも例年以上に気力、ではなく気迫がみなぎっていた。看板商品でもある変形合体ロボ「五星合体DX大連王」は当時の定価で8,980円(税抜)という強気の価格設定。三国武将のような派手なデザインと凝った変形ギミックは評価が高く、近年も受注生産での再販やプラモデルでの復刻が数年置きにリリースされるなど、もし「戦隊ロボ総選挙」をおこなえば間違いなく3本の指に食い込むであろう熱烈な支持を集める。

また劇中では第17話「出ました新戦士(ニューヒーロー)」において6人目の戦士としてキバレンジャーが登場。

メンバー追加は前作『恐竜戦隊ジュウレンジャー』に引き続いての試みとなるが、このキバレンジャーに変身するコウというキャラを演じた俳優、酒井寿はなんと当時12歳の子役。視聴者の子供たちにとって「お兄ちゃん」の年齢にあたるキャラの登場は、「ボクたちもヒーローになれるかもしれない」というリアルな希望を抱かせてくれた。






突き抜けたケレン味で宿命や因縁を描く「ダイレンジャー」


このようにアクションやデザイン、設定の斬新さもさる事ながら、『ダイレンジャー』といえば忘れてはならないのがストーリーの破天荒っぷりである。

ファンの間で枕詞のように使われる「アツい」というワードが示すように、ジャッキー映画さながらの暑苦しいまでの熱血感が通底する一方、コメディに振り切ったエピソードもちらほら見られる。この両極端こそが『ダイレンジャー』の魅力であり、クセになる秘訣なのだ。

人気ラッパーのRHYMESTER宇多丸氏が昨年どハマりしたという『鳥人戦隊ジェットマン』(1991年)が複雑な恋愛模様の絡んだ “トレンディドラマ” なら、突き抜けたケレン味で宿命や因縁を描く『ダイレンジャー』は、往年の “大映メロドラマ” といったところか。

ある人物の出生の秘密が明かされる第44話のサブタイトルは「感動!! 君も泣け」――。

あまりにも直球すぎる表現に思わず笑ってしまうが、この “やり過ぎ感” こそが、多くのファンを虜にしてやまない『ダイレンジャー』特有の「アツさ」なのだ。

ヒーローと敵組織の休戦協定、まさに前代未聞の展開


物語終盤に登場する巨大生命体「大神龍」も同作品を唯一無二たらしめる要因だろう。ダイレンジャーとゴーマ族(悪の一族)の戦闘が佳境を迎える中、空を割って突如あらわれた巨大な龍、大神龍は見境なしに両陣営に襲いかかる。宇宙の秩序を乱す者は善悪問わず絶滅させるという行動原理のみで動く大神龍を止めるには、両陣営が争いそのものを停止するしか成す術はないのだという。

そこで困った両陣営がどうしたかと言うと、なんと大神龍の圧倒的なスケール感に恐れをなして、「休戦協定」を締結するのだ。

特撮ドラマは数多いが、ヒーローと敵組織の休戦協定など聞いたことがない。まさに前代未聞の展開。では、これで一時的とはいえ平和が実現し、同作はめでたく最終回を迎えたのか?

そう簡単には行かないのが『ダイレンジャー』の奥深さだ。協定こそ締結したものの大神龍が去ったと見るや、ゴーマ族は戦闘を再開。2度目の大神龍襲来と再度の協定締結を経て、物語はクライマックスへと突入する――。

ネタバレは控えるが、『ダイレンジャー』が終盤で描いたテーマは「永久に続く戦い」。虚しい争いを何千年と繰り返す人類を揶揄するようなストーリー展開には、子供の頃には気付かなかった風刺性を感じる。

あの有村架純さんも幼少期からの大ファンであることは有名な同作品。バラエティ番組『櫻井・有吉THE夜会』では「ずっと、3歳の頃から思いを馳せていたヒーローだった」と打ち明けるなど、たびたび公の場で “ダイレンジャー愛” を語っている。

私個人は放送中に9歳となり、特撮ヒーローから “卒業” する頃合いを迎えていた。そんなわけで幼少期にリアルタイムで夢中になった最後の戦隊シリーズとして、『五星戦隊ダイレンジャー』は個人的にも特に思い入れが深い作品だったりもする。



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2023.05.19
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カタリベ
1985年生まれ
広瀬いくと
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