10月12日
ただの色物ではない、ジョージ・マイケルは稀代の天才メロディメーカー
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ジョージ・マイケルのシングル「フェイス」がリリースされた日
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photo:georgemichael.com  

最近、TV番組を観ていて気になっていることがある。番組の中で同性愛者と思しき人物が登場する際、そのことを暗に示すためにBGMが流されるのだ。曲は決まってエルトン・ジョンかワム!である。

確かにミュージシャン、特に英国人アーティストには同性愛者が少なくなく、エルトンやジョージ・マイケルの他にも、フレディ・マーキュリー、ボーイ・ジョージ等がゲイであることが広く知られている。残念ながら日本ではまだ、いわゆるLGBTの人達が市民権を得たとは言い難く、それ故にこうしたアーティスト達はミュージシャンである以前に、同性愛者であるという偏見を持って見られがちだ。

それでなくても、ジョージ・マイケルという人は偏見を持たれやすい。なぜかと言うと、彼がアイドルとしてデビューしているからだ。彼自身も『リッスン・ウィズアウト・プレジュディス Vol.1』というアルバムを出しているくらいだから、それを自覚しているに違いない。

82年に彼がワム!という名前のデュオとしてデビューした時、ルックスが良かったことが災いして「ただのアイドル」と見られていた。そのせいで、ワム!の楽曲のクオリティが高いことを知った音楽評論家達の間で「ジョージ・マイケルはダミーである」、つまり「本当は他の有能なプロデューサーやアレンジャーが作っているのではないか」という議論が巻き起こったそうだ。

実際には殆ど全てを彼が1人でやっていたのだが、彼が類稀なソングライターだということを世間が完全に理解したのは、86年にワム!を解散してソロとなった後のことだろう。世界的ヒットとなったファーストアルバム『フェイス』は黒人音楽のエッセンスを巧みに消化した名盤だと思うが、この中から「フェイス」「ファザー・フィギュア」「ワン・モア・トライ」「モンキー」と4曲もの連続全米No.1が生み出された。

この他に、彼にはアレサ・フランクリンとの「愛のおとずれ(I Knew You Were Waiting)」やエルトン・ジョンとの「僕の瞳に小さな太陽(Don't Let the Sun Go Down on Me)」等の共演作品があるが、その中で彼は大物達にも引けを取らないスキルと存在感を見せており、その点も含めて彼を<正統派>として改めて評価したいと思う。


Faith / George Michael
作詞・作曲:George Michael
プロデュース:George Michael
発売:1987年10月12日


脚注:
「I Knew You Were Waiting (For Me)(愛のおとずれ)」(87年4月18日1位)
『Faith』(88年1月16日1位)※アルバム
『Listen Without Prejudice Vol.1』(90年10月20日2位)※アルバム
「Don't Let the Sun Go Down on Me(僕の瞳に小さな太陽)」(92年2月1日1位)

2016.06.29
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  YouTube / georgemichaelVEVO


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