8月12日
迷える女子たちを光へ導く聖なるコーラス、竹内まりや「元気を出して」
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photo:Warner Music Japan  

1987年。私は、学区内で男女交際率No.1といわれる高校に入学した。

その学校は、男子よりも女子の人数が多く、ひと学年11クラス中に1クラスだけ、通称「女クラ(ジョクラ)」と呼ばれる男子不在の不憫なクラスが存在した。これから始まる花の高校生活、入学式のいざ当日、私の名前は見事にその「女クラ」の欄に書かれてあった。

「こんなはずでは…」

女子校でもないのに、女子ばかりが47人並ぶ教室には、落胆の空気が立ち込める。だが、そのやり場のない共通の思いは、やがて選民思想にも似た団結力となって、女子同士の友情を厚く育んだ。

誰かが暗い顔をしていれば、みんなで励ます。失恋ともなれば、なおのこと。かの名曲、竹内まりや「元気を出して」は、そんな「女クラ」の恰好のテーマソングとなった。

その夏リリースのアルバム『REQUEST』をカセットテープにダビングし、各々でコーラスパートを練習する。誰かが振られたときには、すぐに出動できるように…。


 涙など見せない 強気なあなたを
 そんなに悲しませた人は 誰なの?


この曲は、ジェームス・テイラーとの離婚により憔悴してしまったカーリー・サイモンの姿に、竹内まりやが心を痛め、それを励ます気持ちで書かれたという。

先に発表された薬師丸ひろ子『古今集』でのアレンジとは違い、セルフカバーでは、アコースティックギター1本のフォーキーなイントロではじまる。新たに編曲を施した山下達郎は、もしかするとジェームス・テイラーの方に同情をしていたのかもしれない。巷では電子音にまみれた音楽が横行していく中、私はこの繊細なギターの音色がとても好きだった。


 終りを告げた恋に すがるのはやめにして
 ふりだしから また始めればいい
 幸せになりたい 気持ちがあるなら
 明日を見つけることは とても簡単


疲れた心を、やさしくノックするようなBメロ。前向きなこの歌詞を受け入れられるまでは、きっともうすぐ。竹内まりやが作るメジャーキーの曲には、アメリカンポップス由来の温かみと、気品ある聖母感が共存する。この曲では特に、アルカイックスマイルを浮かべるまりや様がそこに立ち、不出来な自分たちを窘めてくれているように思えた。


 少しやせたそのからだに
 似合う服を探して
 街へ飛び出せばほら みんな振り返る


恋を失うと人は、どん底の劣等感に苛まれる。そんな中、服を選んで街へ出ろとは、なかなかハードルが高い。

だが、このCメロには不思議な力がある。気分を変えさせてくれる何かがある。その正体は「街へ飛び出せばほら」の、C から E♭ へのキーの転調だ。この「短3度上への転調」は、パッと景色が変わるような開放感を与えてくれる。

その昔、ニール・セダカが歌った「雨に微笑を(Laughter In The Rain)」には、“突然の雨で傘もなく身が凍えそう。だけど、彼女の手のぬくもりがあれば笑顔が溢れて幸せさ” という、なんともラブリーな描写の歌詞があった。この曲では、彼女の手が重なった瞬間に転調のスイッチが入る。


 Oh, I hear laughter in the rain


美しいサビのメロディーとともに世界がガラリと変わる。暗い雨雲の中に射す、ひとすじの光。ニール・セダカは、この転調で長年の低迷期さえをも覆した… こちらも、F から A♭ への「短3度上への転調」だ。

話を「元気を出して」に戻そう。


 チャンスは何度でも 訪れてくれるはず
 彼だけが 男じゃないことに気付いて


心は徐々に解かれていき、再び訪れるアコギの静寂。恋という甘い受難に浸っていた過去の自分を映す音像だ。そこに突如、力のあるドラムの8つ打ちが、出陣の合図のように響く。これで完全に扉は開かれ、空からはハモンドオルガンの温風が吹き込む。


 あなたの小さな mistake 
 いつか想い出に変わる
 大人への階段を ひとつ上ったの


さらに背中を押す2度目のCメロ。魔法の転調で階段を上ってしまいたい。小学生の頃に耳にした「大人の階段」には、確か上りしかなかったはずだ。だが、高校生になった私は既に知っていた。本人は上っているつもりでも実は下りの階段というものがあることを…。

それは、思い上がりや、勘違い。そう、M.C.エッシャーの画集で見たあの階段のように。果たしてこのまま、まりや様を信じて良いものだろうか。

そこで放たれる7発の出陣合図。ッダダダ ダダダダ、高揚に後押しされて、キーは更に1音上昇。全ての迷いは、ここで打ち砕かれる。


 人生はあなたが 思うほど悪くない
 早く元気出して あの笑顔を見せて


なんという肯定感だろう。そして、ここからあのコーラスがはじまる。竹内まりや、山下達郎、薬師丸ひろ子の3声が織りなす至極のコーラス。中でも、薬師丸ひろ子によるソプラノパートがひときわ美しく、より厳かな響きへと高めていく。これはもうコーラスの域を超え、祈りを捧げるコラールだ。リピートごとに全身が浄化され、胸が熱くなっていくのをとても止められない…。

私の2年越しの片想いが終わった冬の日、やはりこの歌は聴こえてきた。女性3声のコーラスを連れて。


■竹内まりや:Vocal & Background Vocals
■山下達郎:Acoustic Guitar, Hammond Organ, Percussion & Background Vocals
■青山純:Drums
■伊藤広規:Electric Bass
■佐藤博:Acoustic Piano
■浜口茂外也:Percussion
■薬師丸ひろ子:Background Vocals


2018.11.24
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  YouTube / Warner Music Japan


iTunes / REQUEST -30th Anniversary Edition- 竹内まりや

 

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カタリベ
1972年生まれ
せトウチミドリ
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