9月19日
高校教師を見つめていたい、ポリスを通じて英米音楽市場を比較する
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ポリスのシングル「高校教師(Don't Stand So Close To Me)」がリリースされた日
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最近はどうか判らないが、昔こんなことが言われていた。英国の音楽ファンは、自分が応援する母国のアーティストが米国で成功した途端に熱が冷める… というのだ。つまり「米国で流行るような一般大衆受けを狙った音楽を聴くのはダサい」ということだろうか。本当に英国人がそんなに “偏屈” なのか僕は知らないが、その真偽についてポリスを例に検証してみたいと思う。

ポリスは1977年に英国で結成された3人組のバンドである。彼らはパンクやニューウェーブだったり、あるいは第2次ブリティッシュ・インヴェイジョンの潮流の中で取り上げられることも多いが、その音楽性の高さを考えれば、そのようなブームがあろうがなかろうが必ず成功したのではないかと僕は考えている。ちなみに、彼らは米国の音楽誌『Rolling Stone』の「100 Greatest Artists」で70位、アンディ・サマーズとスチュアート・コープランドはギターとドラムでそれぞれ85位、10位に選ばれている。

彼らの英国でのピークは80年だろう。この年にリリースされた3枚目のアルバム『ゼニヤッタ・モンダッタ』とシングル「高校教師(Don't Stand So Close To Me)」は全英チャートで揃って4週連続1位に輝いた。その頃、全米チャートではシングル、アルバム共にようやくトップ10入りするようにはなったが、まだ名前を知られ始めたばかりで大ヒットには至っていない。

彼らは81年頃には活動の軸足を米国に移し、83年にピークを迎えた。その年に5枚目のアルバム『シンクロニシティ』が全米チャートで17週連続1位、シングル「見つめていたい(Every Breath You Take)」が8週連続1位を記録し、グラミー賞の「最優秀楽曲賞(Song Of The Year)」を獲得している。一方の全英チャートでは、このアルバムは2週連続1位、シングルは4週連続1位と一応ヒットはしたが、80年頃と比べるとパワーダウンした感は否めなかった。

「高校教師」と「見つめていたい」を聴き比べるとよく解るが、この2曲の音楽的志向性は全く異なっている。これこそが英米の音楽ファンの好みの違いであり、これにうまく適応できなかったが故に米国で成功できなかった英国人アーティストがどれだけいることか。そう考えると、ポリスは英米2つの音楽市場がトレードオフになりかねないことを見抜き、敢えて英国を捨てて米国を取ったのかもしれない。

ところで、このバンドはなんとなくインテリ臭を漂わせていたが、実はかなりの変態でもあったと思う。例えば「ソー・ロンリー」のビデオクリップには、東京の地下鉄車内や駅構内でゲリラ撮影を行った様子が観られるが、彼らの傍若無人な振る舞い(東洋人を舐めているのか?)は今なら一発逮捕に違いない。また、スチュアートはドラムのヘッドに放送禁止用語を英語・日本語両方で書いて、それがNHKで放映されるという事件も起きている。


Don't Stand So Close To Me / The Police
作詞・作曲:Sting
プロデュース:The Police, Nigel Gray
発売:1980年9月19日

Every Breath You Take / The Police
作詞・作曲:Sting
プロデュース:The Police, Hugh Padgham
発売:1983年5月20日

2016.10.25
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  YouTube / ThePoliceVEVO


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