7月18日
中学時代の英語教師はミネアポリス出身でプリンスの同級生だった!
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photo:MUDAMUDA DAM  

1984年。中学3年に進級するとこれまでの英語の先生とは別にアメリカ人の若い女性教師が着任した。名前はジュディ・サラス先生といい、若くてとても美人であった。英語というより、英会話を教えてくれる先生。蒼い瞳でお洒落で上品な語り口のその先生に、特に男子たちは夢中になっていた。先生の授業は自由な感じであったが日本語禁止であった。

6月、プリンスのアルバム『パープル・レイン』が発売された。同名映画のサウンドトラックでもあり、すでに先行していたシングル曲「ホエン・ダヴズ・クライ」や「レッツ・ゴー・クレイジー」に一部洋楽好きな連中は夢中になり始めていた。そんな折、サラス先生が授業中とんでもないことを語り出した。

「私の出身はミネアポリスで、プリンスと同級生でした。」

クラスは騒然となった。私とのち高校時代に一緒にバンドを組むことになる同じクラスの萩原くんとは日頃よりプリンス話に花を咲かせていたもので、この発言には大興奮した。私と萩原くんのふたりが中心になってサラス先生に「もっとプリンスについて詳しい話を」と求めると、「中学から高校時代の同級生であり、彼は学校には殆どこなかったが、ミネアポリスは人種の坩堝状態であるため、毎年ではなく毎月クラス替えがおこなわれており、何度か同じクラスになったが、やはり学校に現れることは滅多になかった」と。

「しかし中学時代から同級生や親戚とミュージシャン活動をはじめていたプリンスは地元ではすでに有名で、でも、いわゆる不良であった」と。「そんな彼が、立派なアルバムを出して、、、」先生は突然涙を流しはじめたのであった。「彼は時折バイクで学校に来ていた」この発言にバカな中3達は映画「パープル・レイン」でプリンスが乗るフルカウル、紫のハーレー姿を思い浮かべていたものだった。

サラス先生の授業で「レッツ・ゴー・クレイジー」を唄うことになった。黒板全面を使い歌詞を書くサラス先生。リアルタイムで、日本の中学校でこのアーティストの楽曲を取り上げていたところはまず無かったのではないかと思う。スラングでナッツの意味はこの時知った。パープルバナナの説明は割愛された、ように記憶している。

サラス先生は、関西ローカル80’s洋楽番組・サンテレビ『ポップベティハウス』でVJを務めていたクッキーという女性タレントと親しくしていたようだった。それがわかったのは休日のとある日、大阪・心斎橋でオープンカーに乗って馬鹿騒ぎしている外人集団がおり、その中にサラス先生とクッキーの姿を見つけて友人と “観てはイケナイものを見た” という感覚に陥ったことがあった。つまり教職を離れていた時にはひとりのうら若き、社交性の高い音楽好きであったのであろう。

中1時代に『1999』をエアチェックで聴き、中3の『パープル・レイン』で夢中になってからこれまで、30数年もの間、プリンスのアルバムごとに想い出がある。そんなアーティストは個人の体験の中でもそうはいない。プリンスと同い年ということは現在57歳、今年58歳になられるサラス先生と出来るならばひさしぶりにお逢いして、当時もっと聞きたかったプリンスの想い出話を伺えたらな、と思う。案外、Facebookなどですぐに消息がわかったりするのかも知れない現代社会だから、そうだ、検索してみよう。

これからきっと永きにわたってプリンスの発掘音源が多数出てくるのではと考えている。録音魔であったため、お蔵入りの音源はきっと想像できないほどの量があるのではないだろうか。人種もジェンダーも音楽ジャンルも遥か超えたところにプリンスの魅力があり、まさしく希有な存在であった。しかし亡くなるには早すぎるな。69年生の私から見てもたった11歳上。今宵はプリンスの作品を聴きながら、人生を振り返り、哀悼の意を捧げよう。いま思いだしたことだが、Puffyが流行させた、しりあがり寿『ヒゲのOL薮内笹子』はプリンスを模した絵であったな、と。しかし、なんなのだ2016年。

2016.04.28
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